mai 25, 2019

éventail traditionnel japonais

L'histoire de l'éventail traditionnel japonais

Les éventails ont une longue histoire au Japon et, selon la légende, le Japon est la patrie de l'éventail pliant moderne. Les premières preuves de cet éventail au Japon ont été découvertes dans les peintures murales d’un monticule funéraire datant du 6ème siècle après JC à Fukuoka. Celles-ci représentaient l'éventail de cérémonie à la chinoise.

L'influence chinoise était forte au Japon pendant cette période et ces éventails étaient évidemment calqués sur ceux de la dynastie Han en Chine. Les premiers éventails japonais étaient de deux types, le tuan shan "éventail rond" et le bian mian "éventail écran". Ce dernier était rigide et pouvait être facilement tenu dans la main. Il était traditionnellement fait de plumes ou de soie étirée sur un cadre rond ou ovale. L'éventail cérémonial se différenciait essentiellement par le fait qu'il était de taille plus grande et qu'il était monté sur un long poteau et utilisé par les assistants de l'entourage cérémonial de hauts fonctionnaires lors de manifestations ou processions importantes.

Les trois types d'éventails traditionnels japonais

Il existe trois types d'éventail pliant, "la plume", l'éventail pliant plus traditionnel et le brisé, construits à partir de segments rigides maintenus ensemble à la base par un rivet et reliés au sommet par un fil ou un ruban. Selon la légende chinoise et japonaise, le brisé aurait été inventé par un fonctionnaire de la cour qui aurait assemblé les minces bâtons de bois ou d'ivoire que tous les fonctionnaires portaient dans le but d'écrire, créant ainsi la première forme de brisé brut appelé Mokkan japonais. L'éventail pliant à feuille séparée est la source d’une autre légende japonaise dans laquelle Toyomaru de la province de Tamba a fabriqué le premier éventail pliant après avoir été inspiré par la vue de l’aile d’une chauve-souris du temps de la légendaire impératrice Jingu. Une autre histoire attribue l'invention accidentelle de l'éventail pliant à la veuve de Taira Atsumori qui s'est retirée au Mieido, un temple de Kyoto. Là, elle guérit l’abbé de la fièvre en prononçant des incantations et en le ventilant avec un morceau de papier fait de multiple plis.

Les premières références littéraires à l'éventail pliant, au Japon et en Chine, datent du Xe siècle. Un dictionnaire japonais compilé autour de 935, par exemple, répertorie deux types d'éventails, l’Uchiwa et le Ogi, terme générique désignant un éventail pliant. Il existe également des disques datant de la dynastie chinoise Song enregistrant des cadeaux d'éventails pliant à la cour chinoise. À la fin du Xe siècle, la popularité des éventails pliants était telle que des lois somptuaires ont été promulguées pendant l'ère Choho (999-1003). Alors que les éventails traditionnels étaient largement utilisés au Japon à partir du 12ème siècle, ce n’est pas avant le 15ème siècle qu'il s'est répandu en Chine.

La démocratisation de l'éventail Japonais au Japon

Au Japon, l’éventail a rapidement trouvé sa place à la cour, dans la vie officielle et au quotidien. L'éventail de la cour japonaise était le Hiogi. Dans sa forme pleinement développée, c’était un éventail utilisé à des fins cérémonials plutôt que pour se rafraîchir soi-même et il est resté un accessoire de la cour tout au long du 19ème siècle. À l’origine, seul l’empereur était autorisé à utiliser le Hiogi, bien qu’à l’avenir, il l’ait été à tous les niveaux de l’aristocratie.

L'éventail Hiogi

Le Hiogi est composé d’un grand nombre de lames en bois, généralement entre 34 et 38, maintenues ensemble par un rivet en métal en forme de papillon à l’avant de l'éventail et par un oiseau à l’arrière. Celui de l'impératrice nécessitait cependant un rivet en ficelle de papier. À l'autre extrémité, les lames étaient reliées par un cordon de soie. La face de l'éventail était peinte de couleurs vives avec des dessins soigneusement prescrits de pins, de chrysanthèmes, de pruniers ou de fleurs de cerisier et parfois d'oiseaux sur un fond blanc entourés de nuages stylisés en or et argent, diversement délimités en rouge, bleu, vert et violet. Du haut de chaque bâton de garde pendaient des grappes de fleurs artificielles et de longs cordons de soie de différentes couleurs. Pour les moins de 16 ans, un Hiogi similaire était utilisé, mais en cèdre au lieu de bois de cyprès.

éventail hiogi japonais

L'éventail de guerre ou Gunsen

Le Gunsen (éventail de guerre) était un éventail pliant utilisé par les généraux, les samouraïs et les fonctionnaires de la cour, pas comme arme mais comme moyen de signalisation pendant la bataille. Les bâtons étaient en laque noire, avec des protections en bronze ou en fer qui soutenaient une feuille de papier épaisse sur laquelle était placé un dispositif solaire ou lunaire. Voici une description de Gunsen de Hacheman-taro: "À l'avant avec un dispositif solaire en pli de mica, le revers en mica et un dispositif à lune argentée… 12 bâtons de bambou laqués noirs et épais avec un oson métallique (garde)." Le Gampi Uchiwa était un éventail rigide d'origine militaire utilisé encore à la lutte sumo. Le célèbre maître du thé Sen-no-Rikiu, vers 1550, aurait inventé l'éventail Rikiu Ogi, ou éventail de la cérémonie du thé, qui l'introduisit pour faire passer de petits gâteaux lors de la cérémonie du thé et non pour réellement s'éventer.

éventail de guerre japonais

L'éventail de théâtre

Il y avait aussi l'éventail de théâtre Chukei ou Noh, fait de simples bâtons de bambou et d'une garde avec des feuilles de papier peint. Cet éventail a connu plusieurs changements au cours des siècles. Noh, le théâtre classique du Japon, combine le théâtre, le chant et la danse. Toute la performance est appuyée par l’utilisation d’accessoires symboliques, dont le plus important est l'éventail. Comme une grande partie du vocabulaire employé dans ce type de pièce de théâtre est incompréhensible pour le japonais moyen, l'éventail est utilisé par l’acteur pour accentuer presque tous les mouvements et gestes tout au long de la pièce pour indiquer au public, par des manipulations et un sens symbolique, ce qui se passe. L'éventail est utilisé de la même manière lors des représentations de Kabuki, le théâtre populaire du Japon, qui associe également le théâtre et la danse.

éventail de théâtre japonais

De la cour, à travers les autres couches de la société, l'éventail a toujours été utilisé comme cadeau de mariage,  pour la nouvelle année ou encore pour fêter les 16 ans d'un garçon.

L'évolution de l'éventail Japonais durant la période Edo

L'évolution de l'éventail s'est poursuivie au Japon, mais ce n'est qu'à la période Edo (1690-1868) que des changements significatifs ont eu lieu. En effet, avant que le Japon ouvre ses ports au commerce occidental au début de la période Meiji (1868-1912), l'éventail japonais atteignit une popularité comparable à celui de l'éventail chinois. Il ne fait aucun doute qu'avant cette ouverture au monde occidental, la fabrication d'éventails restait une industrie artisanale produisant des éventails "jetables" plutôt austères pour le marché intérieur, comme cela avait été le cas en Chine. Au Japon, l'utilisation de l’éventail est supérieur à celui de la Chine, qui est devenu pour les Japonais le symbole de la vie, les bâtons sortant du rivet symbolisant les rayons du soleil rayonnant et soutenant la vie elle-même sous la forme de la feuille.

La démocratisation de l'éventail Japonais à une échelle "internationale"

La période Edo, qui a duré 250 ans, a été non seulement une période de paix, mais aussi un isolement volontaire. En 1641, il est interdit aux navires japonais de se rendre à l'étranger et tous les étrangers sont exclus du Japon, à l'exception des commerçants néerlandais et chinois qui sont confinés dans le port de Nagasaki. La politique a été rigoureusement appliquée, de sorte que le Japon a effectivement été fermé aux influences extérieures durant la période Edo jusqu'à l'arrivée des navires de guerre du commodore Matthew C. Perry au large de la baie d'Uraga, en 1853. Les étrangers et les influences extérieures ont lentement commencé à pénétrer au Japon. À la fin de la période Edo et à la restauration impériale de 1868, les vannes étaient bel et bien ouvertes. L’ouverture soudaine du Japon au monde extérieur a créé une énorme demande pour tout ce qui s'assimile à la culture japonaise et un engouement pour le Japon s’est emparé de l’Europe et des États-Unis. C’est dans ce contexte que le Japon a commencé à fabriquer des éventails spécifiquement pour le marché de l’exportation.

 À la suite des changements politiques et économiques, les artisans japonais ont commencé à adapter leurs compétences et leurs produits à la vente à l'étranger avec ce qu'il pensait que le marché occidental voulait. Le résultat fut des objets d'art que les Occidentaux considéraient comme entièrement japonais, mais qui auraient difficilement pu être reconnus comme tels par les Japonais eux-mêmes. Au plus fort de leur popularité, les éventails japonais ont été exportés en grande quantité. Pendant l'engouement pour le Japon, l'éventail était l'un des objets japonais les moins chers disponibles en Occident et, pour l'homme moyen, était probablement le seul objet japonais qu'ils pouvaient espérer posséder. L'une des caractéristiques les plus remarquables des éventails japonais relativement bon marché qui ont inondé les marchés occidentaux par millions est le fait qu'ils étaient relativement grands et s'ouvraient à 180 degrés. En outre, de nouvelles formes d'éventails ont été introduites, telles que l'éventail cabriolet composé de deux ou plusieurs feuilles concentriques.

En règle générale, les bâtons des éventails d’exportation sont devenus plus riches et plus élaborés. Dans le cas de l'éventail pliant en papier, les bâtons étaient généralement en bois ou en ivoire, avec de petites indentations sur toute sa longueur, tandis que ceux utilisés pour l'éventail brisé avaient souvent des contours ornés et courbes. Ce sont toutefois les gardes des éventails qui ont fait l’objet du plus grand changement, puisqu'ils ont presque sans exception fait l’objet d’une intense attention décorative.

La montée des gravures sur bois Ukiyoe durant la période Edo a eu un impact durable sur les éventails japonais. L’imprimé Ukiyoe, qui représente des scènes de la vie quotidienne, est devenu une source populaire d’illustration pour les éventails pour la grande majorité de la population.

Au cours des chauds mois d’été, l’éventail s’est imposé au Japon comme un élément essentiel, à tous les niveaux de la société pendant l'époque Edo. Alors qu'en Occident, la convention sociale dictait que l'éventail était utilisé presque exclusivement par des femmes, au Japon, hommes et femmes les utilisaient. Les pauvres utilisaient des ventilateurs rigides en bambou bon marché et simples, tandis que ceux qui avaient le plus grand pouvoir d'achat achetaient des éventails pliants plus sophistiqués qui étaient fabriqués en série, peints individuellement ou, plus rarement, spécialement commandés. Mis à part le type d'éventail le moins cher, l'éventail rigide décoré était presque exclusivement utilisé par les femmes, alors que les hommes avaient tendance à préférer l'éventail pliable. Il était également d'usage pour les hommes d'utiliser des éventails sobres et discrets, certains même blancs ou non décorés - des conventions et des habitudes qui sont restées au Japon jusqu'à ce jour.

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